GCFI News Room

3 nov 09

Caribbean fishermen request the establishment of marine reserves combined with areas of responsible fishing to restore the deteriorated fisheries resources of the region.

Contact: Georgina Bustamante

On the second day of the Annual Conference 62ava Fisheries Institute Gulf of Mexico and the Caribbean (GCFI), the 10 fishermen awarded by the GCFI Gladding Award chaired their summit meeting with an active discussion and exchange of experiences, problems and challenges to stem the decline in the abundance of fishery resources in the region. Assistance from the nearly 25 fishermen present and the more than 150 scientists, students and university professors and technical staff of governmental and nongovernmental agencies showed that the problems of more than 30 countries and territories - islands of the Caribbean region (from the USA to the Guianas) are similar and require quick solutions to generate a radical change to allow a responsible and sustainable use of marine resources of the region in the XXI century. Among the measures suggested and the changes that these would generate the following were mentioned.

  1. Granting exclusive fishing rights to traditional local fishermen in certain "areas of responsible fishing". This would reduce the intensity of fishing resources damaged by more than 50 years of uncontrolled fishing, and a climate conducive to control the exploitation of their resources and to create ways of combining fishing community management and sustainable tourism.
  2. Increased number and size of no-take areas (sanctuaries and reserves) within areas of multiple use management (conservation, fisheries, tourism, etc.). This would facilitate the recovery of abundance in the surrounding areas under regulated fishing.
  3. Training of fishermen and coastal communities to better understand the ecological functioning of its resources and the creation of jobs and small businesses with complementary or alternative livelihoods.
  4. Increase the added value of fishery products responsibly harvested for boosting competitiveness in domestic and international markets, and increase their income with lower catches.

The GCFI and its partner the Caribbean Marine Protected Areas Network and Management Forum (CaMPAM), with financial support from the Caribbean Environmental Program of the United Nations Environment Programme (UNEP-CEP) and other regional and national institutions (Buccoo Reef Trust, U.S. NOAA and other government and private institutions) are providing technical assistance for fishers and marine managed area s (AMM) to accelerate this process of change. Among activities include the exchange between fishermen and AMM staff to better disseminate best practices, the production of film materials to disseminate the training, and the creation of economic alternatives and high quality and fish responsibly fished products.

Other topics included the damages of pollution and coastal sedimentation effect of deforestation and poorly managed agriculture, the eradication of invasive species such as lionfish, the need for greater representation of women among the fishermen involved, and the support GCFI fishermen leaders to face the pressures at home and promote changes in legislation and civil society for the creation of responsible fishing areas. Some of the participating scientists expressed their admiration for the active participation of fishers in meetings of GCFI, confidence that raising the awareness of fishermen as a result of the crisis is a decisive factor in the changes, and the commitment of all strengthen civil society for this change.

3 nov 09

Los pescadores del Caribe demandan el establecimiento de áreas de prohibición de pesca junto con áreas de pesca responsable para restaurar los deteriorados recursos pesqueros de la región

Contactos: Georgina Bustamante

En el segundo día de la LXII Conferencia Anual del Instituto de Pesca del Golfo de México y el Caribe (GCFI, por sus siglas en inglés), los 10 pescadores ganadores del Premio Gladding que otorga el GCFI presidieron el Fórum de Pescadores con un activo debate e intercambio experiencias para detener la caída de los recursos pesqueros de la región. Las intervenciones de los 25 pescadores presentes y los más de 150 científicos, estudiantes, profesores universitarios y personal técnico de la planificación y manejo de recursos marinos de agencias gubernamentales y no gubernamentales reunidos demostraron que los problemas de los 38 países y territorios-islas de la región del Caribe (desde los EE.UU hasta las Guyanas) son similares y requieren de rápidas soluciones para generar un CAMBIO RADICAL que permita un uso responsable (sostenible) de sus recursos marinos en el siglo XXI. Entre las medidas sugeridas y los cambios que estas generarían se mencionaron los siguientes:

  1. Otorgamiento de derechos exclusivos de pesca para pescadores locales tradicionales en ciertas “áreas de pesca responsable”. Esto permitiría reducir la intensidad de pesca de recursos deteriorados por más de 50 años de pesca descontrolada, y un clima propicio para el control de la explotación de sus propios recursos, así como para la creación de formas de manejo comunitarias que combinen pesca y turismo sostenibles.
  2. Aumento del número y tamaño de las zonas de prohibición de pesca (santuarios, reservas) dentro de las áreas de manejo de uso múltiple (conservación, pesca, turismo, etc.). Esto facilitaría la recuperación el incremento de la abundancia en las áreas circundantes bajo explotación regulada.
  3. Capacitación de los pescadores y las comunidades costeras para poder entender mejor el funcionamiento ecológico de sus recursos y para la creación de empleos y pequeñas empresas con formas alternativas o complementarias a la pesca.
  4. Aumento de valor agregado de los productos de la pesca responsable para elevar la competitividad en el mercado nacional e internacional, y mejorar sus ingresos con menos capturas.

El GCFI y su asociado la Red y Foro de Manejo de Áreas Marinas Protegidas del Caribe (CaMPAM por sus siglas en ingles), con el apoyo financiero del Programa del Caribe del Programa Ambiental de las Naciones Unidas y otras instituciones regionales y nacionales (Buccoo Reef Trust, NOAA de los EE.UU., y otras instituciones de gobierno y privadas) están fortaleciendo su programa de asistencia técnica a pescadores y encargados de áreas marinas de manejo (AMM) para acelerar este proceso de cambio. Entre actividades están el intercambio entre pescadores y personal de AMMs para diseminar mejor las mejores experiencias, la producción de materiales fílmicos para divulgarlas, la capacitación y apoyo para la creación de alternativas productivas y productos competitivos de alta calidad y pescados de manera responsable.

Otros temas abordados fueron las afectaciones de la contaminación y sedimentación costera por efecto de la desforestación y la agricultura mal manejada, la erradicación de la especie invasora pez león, la necesidad de una mayor representación de las mujeres entre los pescadores participantes, y el apoyo del GCFI a los pescadores lideres para enfrentar las presiones en su país y promover cambios de la legislación y la sociedad civil para la creación de áreas de pesca responsable. Algunos de los científicos participantes expresaron su admiración por la activa participación de pescadores en las reuniones del GCFI, su confianza de que la elevación de la conciencia de los pescadores como consecuencia de la crisis sea un factor decisivo en los cambios, y el compromiso de todos de fortalecer la sociedad civil para este CAMBIO.

10/5/09

Dr. Pauly's Keynote Address Announced 10 October 2009

If you didn't like overfishing, you sure won't like global warming

This presentation will briefly recap the status of global fisheries, with some emphasis on the Central West Atlantic. It will then present the methodology leading to the conclusion that fisheries catch potentials will shift toward higher latitudes, and lead to severe impacts in tropical waters, including the wider Caribbean